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《中国唱诗班》几近停更,无“流量密码”的国风动画前景在哪?

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题图 / 中国古诗词动漫·咏梅

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让更多人感受国风动画之美

“《咏梅》至此,《相思》无期……”作为上海嘉定800年重点文化项目《中国唱诗班》动画短片集的新一集,《咏梅》终于在2022年1月7日上线B站,此时距离该系列的上一个短片《夜思》对外公布已经过去了3年半。

在动画爱好者群体中,关于《咏梅》的方方面面引发了热议:原主标题《中国唱诗班》更名为《中国古诗词动漫》(本文以下涉及片名全部采用《中国古诗词动漫》),正片时长达到了20分钟,创作时间远超前几集,故事创意以及画面细节又一次给人惊喜,导演曾在社交平台表态这或许是他执导该系列的最后一集——“这一系列还有没有?”“《相思(下)》还做吗?”“《咏梅》是不是换了制作团队了?”动画粉丝提出的相关话题充斥在动画评论区。

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虽然出品方之一兆德文化表示该动画项目还将继续下去,《咏梅》出品方中也出现了B站的身影,然而《咏梅》几经艰辛的产出过程,以及观众对系列短片的积极态度,折射出的是高质量的国风动画应该如何持续有效运营这个问题。

嘉定历史名人与中国古诗词的珠联璧合

4年前,ACGx曾在新国漫研究所中介绍过《中国唱诗班》这个文化项目。该项目由中国上海市嘉定区委宣传部、上海绿洲投资控股集团、兆德文化和北京璀璨星空文化共同出品,幕后团队中有数名研究嘉定文化、历史相关学者担当顾问,动画的主要制作方即北京璀璨星空文化。

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2015年,系列动画里讲述中国人过节习俗的首个作品《元日》完成。随后两年,《相思(上)》《游子吟》《饮湖上初晴后雨》陆续和动画观众见面,直至2019年8月《夜思》更新,几个短片将王鸣盛、娄坚等嘉定历史名人与古诗词、历史节点进行了良好融合,故事里没有波澜起伏的情节,靠平平淡淡的真情去打动观众。

最新上线的《咏梅》,以嘉定出生的清代竹刻家周颢未曾刻过梅花和侍女为缘由,汲取古籍里对周颢生涯的简单描述,展开丰富的想象力,将其成长经历与王安石的古诗《梅花》相结合,向观众讲述了一个既哀伤又浪漫的故事。

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梅娘折下梅枝“阅尽好花千万树,愿君记取此一支”,周颢游历四方后在病榻前方领悟世间至美原来一直在身边,情节中大量隐喻和伏笔令观众动容。而短片中竹化龙、湘妃竹,以及四季变化的西湖美景,亦是制作团队将中国传统文化与动画丰富表现力相结合的出色呈现。

 

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2015年至今,从最开始的《元日》,到如今的《咏梅》,几部短片不管是故事构建方面的想象力,画面制作中各种细节的引经考据,大量镜头和人物对话的留白,虚实相结合的情节突破,其表现都在渐入佳境。动画留给观众无尽的遐想,观众也从中感受到了中国文化独特的意境之美。

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然而现实的问题也摆在眼前,由于这是一个非盈利性质的文化项目,加上制作团队璀璨星空其他项目亏损导致整个公司分崩离析,不仅大大延长了《咏梅》的制作时间,也使得原本16部短片的制作计划不得不往后延。在《咏梅》的评论区中,动画观众们在分析画面、介绍历史、安利短片的同时,也对后续短片或将停更提表示担忧。

 

根据出品方之一兆德文化在社交平台公开的信息,以及导演彭擎政和美术团队雨后文化在微博发布的内容,《咏梅》的制作团队仍旧和前几部短片相同,包括雨后文化的主要人员曾经都是璀璨星空的员工。同时,《咏梅》的制作成本也远超资方的预算,是一群动画人为爱发电最终才完成了这个短片。 

由于平台方的资金注入,《中国古诗词动漫》大几率将继续更新。然而,这个作品系列在多个社交平台收获的大量好评,却很难让人想象它曾几近停更的遭遇。

《中国古诗词动漫》的未来在哪里?

豆瓣上,《相思(上)》有超过3万人给出8.2分,《元日》《饮湖上初晴后雨》评分人数各有过万人;在B站,《中国古诗词动漫》有4.1万人给出9.9分,237万人追番。但是这几个短片的总共播放量仅为3300万,而追番数量相当的其他国产网络动画,播放量早已破亿。与其它动画作品之间播放量数据差异巨大,表面的原因是《中国古诗词动漫》更新集数少,深层的原因则是在于动画的精良制作与其作为非商业动画之间的矛盾。

在中国动漫市场,《中国古诗词动漫》是近几年来国产商业动画制作团队与命题作文结合的上佳产物,算得上是一个比较特殊的动画作品。

作为一个有地方政府背书的文化项目,展现历史、传承文化是《中国古诗词动漫》创作之根本。短片的创作目的是将嘉定历史名人经历与古诗词本身的意境相贴合,也因此每个故事在有限的时长中难以完整交代清楚人物,只能通过只言片语以及简短的故事情节去塑造角色,平淡中见真情的故事里所隐藏的中国文化之美,也需要动画观众们静心欣赏。

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虽然是命题作文,但是它却有着超出同类作品的制作表现。从画面、配乐,以及镜头蕴含的丰富细节,都可以看得出制作团队对每一个故事的精雕细琢。这也使得《中国古诗词动漫》成为了目前国产网络动画市场中的稀缺品类。与其相似的,是前不久出现在网络上的手绘水墨风格短片《白月儿》,这部让狼烟动画“掉了几十斤头发”的作品,同样是中国动画人复兴传统内容形式的坚持。

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在不少中国动画人心目中,做中国动画,用动画这种艺术形式向观众传播传统文化,和过去上海美影厂动画创作大师们的创作出发点并没有太大不同。

几十年前,上海美影厂的动画创作大师们从传统故事、神话故事中取材,并形成了鲜明的美术风格和民族特色创作出一大批国产动画,迅速得到世界范围内广泛认同,从而将“中国学派”这一理念传播至海外。这些创作过程费时费力的动画作品,依靠独特的艺术表现力深深影响了一代国人动画审美,也成了而今不少动画从业者心中的白月光。

在现代这个以商业动画为主的动漫市场中,中国动画人无不期望能够有机会创作具有浓厚中式审美风格的动画来。《中国古诗词动漫》《白月儿》这些倾注了创作者大量精力的高质量国风作品,受限于资金和制作难度,最终只能以几分钟时长的短片形式完成。也因此《咏梅》正片时长达到20分钟,可以说是“震惊”了动画粉丝。

相较于自带原著粉丝的改编动画,以及靠飒爽的动作戏、动容的故事情节获取大量动画观众的原创动画,《中国古诗词动漫》不仅缺乏“流量密码”,对不少动画观众来说它其实是有一定审美门槛的。但是,在动画领域,这类短片又并非曲高和寡,在当代年轻人对传统文化的关注,对中国风华之美的挖掘这样的大背景下,以动画这种年轻人喜爱的形式去再现传统文化,是可以收获越来越多年轻观众关注、探究、喜爱的。

这一点,从每年高校的动画专业毕设里出现的大量中国风作品可见一斑。比如去年清华大学美术学院毕设中国五十六个民族印象动画《万华镜》,就在各个社交平台刷屏。

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《中国古诗词动漫》多部作品逐渐形成系列化、风格化,实际上正是这种类型作品得到更多关注的一个契机。在2019年时,创作团队就曾以元代著名书法家赵孟頫和妻子管道升的爱情故事为题材,为护肤品牌温碧泉创作过2分钟的广告短片《一生至爱》。显然动画和传统文化结合产生的艺术之美,也是可以与商业融合的。

 

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现在摆在面前的问题,是在于如何将作品铺向更广泛的潜在受众群体中,这正是《中国古诗词动漫》为代表的国风动画获得更好发展环境之根本,而这需要平台、动画创作者、动画爱好者共同努力。

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