我体重半吨,掌法惊奇,杀伐果断,就是跑不快

如果说到古生物,对于广大的民间爱好者(长不大的孩子)来说,绕不开的问题,就是——哥斯拉和金刚谁厉害?啊不,是各种各样的斗兽问题。霸王龙和棘龙谁厉害?剑齿虎吃得了猛犸象吗?

而我们今天的主角,就是一个武德充沛,深受斗兽党青睐的家族

犬熊(不是狗熊),英文名bear dog,恰好颠倒过来了。犬熊科属于食肉目,是犬形亚目里相当古老的一族,生活时期从晚始新世3700万年前到晚中新世600万年前。它们曾经非常繁盛,分布遍及欧、亚、非、北美洲,在生态系统里扮演重要的捕食者角色。其中有一些物种体型硕大,远超今日最大的老虎。

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A、B、C:现生的犬形亚目动物棕熊、狼和郊狼。D、E、F:三种犬熊Ysengrinia americana、Daphoenodon superbus和Daphoenus vetus ©BORJA FIGUEIRIDO et al. / Acta Palaeontologica Polonica (2010)

本文的信息来自古生物研究人员索金(Boris Sorkin)发表在《历史生物学》(Historical Biology)上的一篇论文。讲的是北美洲的两种犬熊,伟犬熊Amphicyon ingens和壮熊属的Ischyrocyon gidleyi,它们生活在1750万年前至880万年前,是当时北美洲最大的食肉目。索金把犬熊的骨骼和现生的食肉目动物做了比较,对于这些古老怪兽如何生活,吃什么,如何击倒猎物,做了许多饶富趣味的推测。

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一些已灭绝的东非食肉目动物,从左到右:鬣狗科的鼬鬣狗Ictitherium ebu,与伟犬熊同属的犬熊(种未知),猫科的恐猫Dinofelis sp,鼬科的艾克猛獾Ekorus ekakeran,灵猫科的利基灵猫Viverra leakeyi,猫科的迅剑虎Lokotunjailurus emageritus ©Alan Turner & Mauricio Antón

爱吃肉的战斗种族

单从块头上就可以看出,这两种动物可谓武德充沛。

伟犬熊的头骨基底长有45厘米,笔者默默比划了一下,它的大脑袋差不多能占满本人工作的桌面。索金参考棕熊的体态,得出伟犬熊的体重有550公斤,壮熊属的I. gidleyi要小一些,有410公斤。今年在卡特迈国家公园拿下胖熊冠军的747号棕熊,重约635公斤,而且这是贴秋膘的状态,冬眠结束后,棕熊的体重会下降40%。

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伟犬熊的骨架模型 ©Clemens v. Vogelsang / wikimedia

不过,光个子大还不足以说明战斗精神。“食肉目”并不是“一定得吃肉”的意思,棕熊食谱里植物的比率可以超过80%,更不用说大熊猫这样的奇葩了。

如何判断一只动物喜欢吃什么呢?这就要参照食肉目动物的招牌特征了:吃肉不嚼。食肉目上颌的第四个前臼齿和下颌的第一个臼齿,顶端呈现锯齿状,边缘锋利,称为裂齿(carnassial),适合切割而非咀嚼。它们吃肉只要咬成适宜吞咽的小块就行了,所以说“狼吞虎咽”嘛。而吃植物的动物一定要细嚼慢咽,对付坚韧的纤维。

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各种食肉目的裂齿(红圈里的部分)。A,熊;B,豹;C,狗;D,獾。©Cbrookes92 / wikimedia

研究犬熊的老前辈亨特(Robert M. Hunt)认为,伟犬熊所在的属,臼齿很大,适宜咀嚼植物,而I. gidleyi臼齿顶端尖锐,说明它是食肉的。不过,仔细测量了犬熊的臼齿后,索金得出了不一样的结论,两种犬熊的臼齿上,用来碾磨食物的表面,占到整个臼齿表面的比例都相当小,说明它们的牙齿并不适合碾磨,这点更像是狼(肉食)的臼齿,而不是棕熊(杂食)的臼齿。

而且犬熊和棕熊牙齿上磨损的部分都不一样,犬熊的牙齿损伤更像是切割,而不是碾磨留下的。也就是说,犬熊应该是以吃荤为主的,即使吃素,也不会像熊吃的那么多。

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各种食肉目臼齿的比较。A,伟犬熊;B,I. gidleyi;C,狼;D棕熊 ©Boris Sorkin / Historical Biology (2006)

佛教有句话叫“狮子搏兔,犹用全力”,其实是错的,动物觅食的能量付出和获得,必须收支平衡。如果狮子出全力去捕杀兔子这样的小猎物,就会入不敷出而饿死。像伟犬熊或者I. gidleyi这样,比狮子还要大,而且以肉为主食的动物,必须捕杀大型猎物。

可怕的“熊”掌

虽然犬熊的口味与熊不同,但它们和熊一样,拥有一双威力无穷的巨掌。

肌肉一般不会成为化石,但骨骼上会留下肌肉的附着点,成为我们推断古动物运动能力的证据。索金检查了犬熊的肱骨(大臂的一根骨头),它的胸肌和三角肌附着在肱骨上的位置,比猫科动物更靠近肢体末端(连接小臂和手的那一端)。这是个很有意思的发现。

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犬熊(ABC)和老虎(D)的肱骨 ©Boris Sorkin / Historical Biology (2006)

动物以胸肌和三角肌作为动力,挥动大臂;你可以把它想象成挥舞一根长枪,这是一个费力杠杆,你的手握住的位置越靠近枪头,挥动的那一段枪杆越短,产生的力量越大。所以,肌肉的附着点越靠近手的一端,需要挥动的那一段胳膊越短,力气越大。犬熊拥