陈根:从大脑到听觉,新冠后遗症不容小觑

文|陈根

新冠疫情带来了巨大的人道主义代价,尽管在庞大的感染人口中绝大多数人能够得到治愈。然而,在康复者群体中,却开始出现令人心惊的“后遗症”。除了肺部的肺纤维化及其他,新冠的后遗症从大脑到听觉,波及到了人体各个部位的器官。

在2020年4月份就有美媒称,新冠病毒似乎导致30几岁和40几岁本来病情并不严重的成年人突然中风。根据当时美媒信息,医生的报告显示:过去两周内,年轻患者突然中风的病例增加了6倍。

其中大多数没有既往病史,感染新冠病毒后要么仅有轻症(要么无症,2例),而医生团队在此前12个月期间,每2周平均接治0.73个年龄在50岁以下的大血管中风患者。

《柳叶刀》对英国125名新冠重症患者进行深入研究后发现,新冠最常见的脑部并发症是中风。在125名患者中有77人中风,他们的年龄多数超过60岁。中风患者多数属缺血性中风,即由脑部血块所导致的中风。

除中风外,医生们在4月份对125例新冠肺炎病例进行了跟踪调查,专家们观察到了最初感染可能导致的神经和精神并发症。当涉及到精神状况时,39名患者出现了精神错乱或行为改变的迹象。7人出现脑炎或脑部炎症。23名患者被诊断为精神病、神经认知痴呆样综合征和情绪障碍。

研究人员认为这些精神病诊断都是新的,但他们不能保证有些患者在新冠肺炎住院前没有被诊断出来。在37名出现精神状态改变的患者中,有18名患者年龄小于60岁,19名患者年龄较大。

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谵妄被认为是另一项对大脑损伤的新冠后遗症。美国精神病学会(APA)定义谵妄为一种急性脑功能的意识和认知障碍,又称ICU精神病、ICU综合征、急性精神错乱状态、急性脑衰竭等。谵妄是ICU危重患者的常见病症,80%的ICU患者都有过这样的症状。

还有研究发现,很多康复的患者出现非常严重的中枢神经后遗症。华中科技大学对新冠肺炎住院患者的神经系统研究显示,214名患者中,超过三成的病患出现神经系统症状。

这些症状具体表现为三类:中枢神经系统症状如头痛、头晕、意识障碍、急性脑血管疾病、癫痫等;周围神经系统症状如味觉减退、嗅觉减退、食欲减退、神经痛等;骨骼肌损伤。

此外,英国曼彻斯特大学的一个团队对121名冠状康复者出院八周后进行了调查,并汇总了调查结果。在接受调查的121位患者中,有16位(13.2%)抱怨听力下降。其中8人报告感觉听力已恶化,另外8人发展为耳鸣,其特征是在没有外部来源的情况下听到了铃声,嘶嘶声或嗡嗡声。

研究人员表示,现代医学已经知道麻疹、腮腺炎和脑膜炎等病毒会导致听力丧失,那么冠状病毒也可能会破坏向大脑和从大脑传送信息的神经。这种障碍使受影响的人很难加入背景噪音很大的对话中,例如在繁忙嘈杂的地方可能会更加听不到别人说话。

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